"Wetech tiene aun mucho por demostrar"

Wetech lanzó hace muy poco su primer producto, unas pulseras interactivas para Android. Este wearable sorprende por su diseño, como ya os comentamos cuando las analizamos, son unas pulseras modernas y elegantes, un producto que para nada se parece a los wearables que vemos hoy en día. Esto es debido a que sus pulseras han sido diseñadas para ser utilizadas como un complemento más que llevar en nuestro día a día. Para Wetech, la moda y la tecnología no están reñidas.

Hace poco esta start-up asturiana estuvo presente en el CES 2015, donde presentaron sus nuevos productos. En Googlelizados hemos tenido la oportunidad de hablar con Amelia Suárez, directora de I+D de Wetech, para poder conocer algún detalle más sobre la nueva gama de accesorios “contactless” que presentaron en Las Vegas y para que nos cuenten cómo ha sido su experiencia en este importante evento:

El pasado mes de junio lanzasteis vuestro primer producto, unas pulseras interactivaspara Android. Seis meses después estáis en el CES 2015 con el Premio a Mejor Start-Up de Asturias recién entregado. ¿Os esperabais este éxito?

Nos alegra enormemente haber llegado a esto, agradecemos mucho que la gente reconozcáis nuestro esfuerzo, es algo que te aporta satisfacción y te anima a seguir esforzándote. Sinceramente, no lo consideramos un éxito, lo consideramos un comienzo prometedor pero creemos que Wetech tiene aun mucho por demostrar, y siempre nuestro plateamiento gira en torno a cómo aprovechar este empuje para hacer cosas nuevas, crecer e ir consolidándonos. 

Actualmente los wearables están más enfocados al mundo de los deportes. Sin embargo, vuestras pulseras están dirigidas al uso cotidiano. ¿Cómo se os ocurrió la idea de lanzar este producto?

Nuestra idea es diferente porque surge más del lado de la joyería y los accesorios de moda. Surge como un deseo de dotar a este tipo de accesorios de una cierta funcionalidad. La funcionalidad surge por tanto como un extra a lo que sigue siendo la esencia del producto, que es el diseño y los materiales, la estética en resumen. La tecnología no sólo aporta funcionalidad como tal, aporta un elemento diferenciador que creemos que es muy interesante. Se convierte en un producto muy original y sorprendente. Todos sabemos que lo que llevas puesto habla de ti, por eso cada uno cuidamos, en mayor o medida, nuestro estilo en las prendas y los accesorios que nos ponemos. Los analistas están bastante de acuerdo en que los usuarios de wearables todavía lo somos más por lo que dicen de nosotros, que por la funcionalidad que por ahora nos aportan.

Pulsera interactiva Wetech

Google ha dejado de vender sus Google Glass para darle una vuelta de tuerca a su diseñoLa compañía lanzó el prototipo en 2013; sin embargo, todavía no han podido poner a la venta sus gafas. ¿Vosotros tuvisteis muchas dificultades a la hora de convertir vuestra idea en un producto real? ¿Cuánto tiempo habéis tardado en sacarlo adelante?

Somos una start up con unos recursos muy limitados y con los pies en la tierra. Es por ello que decidimos arrancar con un producto que tecnológicamente sabíamos que era perfectamente abordable, de modo que concentramos el riesgo en la fase comercial y lo mitigamos en la fase de desarrollo. El proyecto lo llevamos a cabo en unos 6 meses, creamos la empresa en noviembre del 2013 y el producto estaba a la venta en junio. Empresas como Google pueden correr todos los riesgos a la vez, técnicos y comerciales, llevando a cabo proyectos muy ambiciosos, porque tienen otras líneas de negocio muy rentables que garantizan la viabilidad económica de la empresa. Ese no es el caso de las start ups, nos la jugamos en cada proyecto. 

Hace poco volvisteis del CES 2015 celebrado en Las Vegas. Fuisteis una de las pocas empresas españolas en acudir a Las Vegas, ¿cómo fue la experiencia?

La experiencia de CES fue muy positiva, tanto por lo que tienes oportunidad de enseñar al mundo, como por los productos y personas que tienes ocasión de conocer de primera mano. La presencia en este tipo de ferias da una enorme visibilidad a la empresa, que es muy lenta y costosa de conseguir en los inicios, es una especie de “acelerador”. Los resultados tangibles están aun por venir, en estas ferias no se cierra negocio in-situ. Se inician contactos muy interesantes con posibles distribuidores, estamos ahora en fase de negociaciones.  Además, para nosotros lo más destacable de CES han sido los contactos con empresas de distintos sectores, interesadas en trabajar con wearables para la interfaz de usuario. Estamos actualmente hablando con empresas de sectores tan diversos como iluminación, hoteles o pagos, los proyectos con terceros para aplicaciones específicas es un campo apasionante.  

Precisamente en el CES 2015 presentasteis vuestros nuevos productos interactivos: anillos, correas para relojes, colgantes,… ¿Podéis contarnos algo acerca de ellos?¿Cuándo lanzaréis estos nuevos wearables?

Sí, hemos lanzado nuevos diseños que se unen a nuestra colección de pulseras Wetech: anillos, correas de reloj y nuevos diseños de pulsera. Estos nuevos diseño utilizan tecnología contactless, al igual que las pulseras Wetech, mediante la app Wetech se graba en ellos una función y desde ellos se puede iniciar esta función en tu móvil. Estos productos ya están a la venta para nuestros clientes mayoristas. En el plazo de un mes lo estarán también a través de nuestra tienda on-line.

Por otro lado hemos lanzado unos colgantes que usan tecnología bluetooth y tienen una funcionalidad diferente: aviso de llamadas por vibración y luz. Este producto estará accesible para preservas en Primavera.

¿Y a largo plazo, cuáles son vuestros planes? ¿Os veis compitiendo con los productos de Samsung, LG y Motorola?

Cuando creas una empresa, estás muy inmerso en el corto plazo a largo plazo piensas en hacerte con un nicho del mercado y consolidarte. Ahora mismo, los productos wearable han llegado sólo a una minoría de la población y aún queda mucho por hacer para que una mayoría se familiarice con esta nueva categoría de producto y la demanda crezca. En generar esa demanda, las grandes tienen el papel esencial. Ellas son las que tienen el posicionamiento y los recursos para hacer grandes campañas de publicidad y comunicación que vayan cambiando este escenario. Wetech, como muchas otras start-ups que están lanzados sus productos wearables, aspiramos a quedarnos con una porción de ese mercado mundial. Si el mercado de los wearables crece al ritmo que auguran los analistas, ¡nos bastaría incluso con un porción pequeña!

Por último, ¿cómo convenceríais a un escéptico/a de los wearables para que le dé una oportunidad a estos productos?

Siempre ponemos el ejemplo del teléfono móvil y el rechazo que generó inicialmente en la mayoría de nosotros, que nos parecía bastante vergonzante ir por la calle teniendo una conversación que podía oír todo el mundo. Esa desventaja no desapareció, es inherente al producto, pero supieron encontrarle aplicaciones lo suficientemente ventajosas para que le balance sea muy positivo y no queramos vivir sin él. Los wearables encontrarán aplicaciones diferenciales, que logren convencer a los escépticos. A corto plazo, probablemente el pago sea la aplicación que tiene más opciones de marcar un antes y un después en los wearables.

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