Qué es una app y cómo funciona, conociendo tipos y usos

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Los teléfonos móviles inteligentes se convirtieron, en pocos años, en una herramienta indispensable para el día a día. Desde el uso para la comunicación con nuestros seres queridos, hasta las opciones de transmisión de datos, entretenimiento y conexión a Internet, sus funciones son muchas y muy variadas.

Un teléfono móvil inteligente hoy es casi como una computadora de escritorio, pero con un tamaño fácil de transportar. Y todas las actividades que podemos realizar desde el móvil es gracias a las apps. Por eso, hemos decidido recopilar los aspectos básicos para saber qué es una app y cómo funciona, para entender el corazón de los Smartphones y sus múltiples usos a partir del desarrollo de software con funciones muy específicas.

¿Qué es una app?

La primera pregunta es bastante simple. App es un diminutivo de la palabra ‘application’ en idioma inglés, y se traduce como aplicación. Es un programa, un software diseñado para el sistema operativo Android que se instala fácilmente y cumple distintos objetivos según sus desarrolladores y el lenguaje de programación utilizado para su creación.

Existen múltiples variedades de apps, pudiendo encontrar las que nos muestran noticias, vídeos, las que nos dejan jugar, guardar datos como un calendario o una agenda o incluso aplicaciones de cámara, redes sociales y apps para hacer llamadas y enviar mensajes a través de Internet. Además de responder de forma genérica qué es una app y cómo funciona, también es importante mencionar que las más recientes requieren de conexión a Internet permanente para funcionar.

Aún existen apps que funcionan correctamente sin necesidad de Internet, pero cuando pensamos en las más populares y recientes, veremos que usan Internet para transmitir y descargar datos. En este grupo encontramos las redes sociales, las apps de mensajería y almacenamiento de datos en la nube, por ejemplo.

¿De dónde descargo una app?

Las apps se caracterizan por ser fáciles de instalar y de uso simple. Para incorporarlas en tu móvil, puedes descargarlas desde la tienda oficial de Android, la Play Store, o incluso de plataformas y páginas de descarga no oficial. En este caso, debes tener habilitada la posibilidad de instalar aplicaciones de terceros. Se trata de una medida de seguridad extra para proteger tu dispositivo de virus.

¿Cómo funciona una app?

Además de entender qué es una app y cómo funciona, tenemos que entender los alcances del tipo de programa que instalamos en el móvil. Por ejemplo, si descargamos una red social como Instagram en nuestro móvil, podremos subir fotos, hacer publicaciones, conversar con amigos, seguir a distintos influencers o simplemente subir historias para mostrar nuestro estilo de vida. Cada app funciona de manera diferente, de acuerdo a los objetivos propuestos por sus desarrolladores.

Podemos tener apps de ubicación geográfica para mapear nuestros recorridos, apps de mensajería, apps para visualizar videos o fotos, para editarlas y añadir efectos especiales y mucho más. La app se instala en nuestro dispositivo móvil y, haciendo uso de diferentes permisos y recursos del teléfono, cumple una función.

Por ejemplo, para que una app de mapas nos muestre nuestra ubicación y puntos de referencia, tenemos que permitirle y contar con un GPS integrado en el teléfono. En caso de que tu dispositivo no permita el funcionamiento de la aplicación o no cuente con los elementos para correrla, es muy probable que la Play Store no te deje siquiera descargarla.

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Cómo se clasifican las apps

A la hora de clasificar las apps disponibles, encontramos distintos parámetros que pueden definir una aplicación. Por ejemplo, están las apps de entretenimiento (juegos), las de interacción social (redes sociales, mensajería), apps de producción y gestión del tiempo, educativas o informativas.

Además, podemos diferenciar entre apps gratuitas, de pago o gratuitas con publicidad. También existen las apps gratuitas con micropagos, que son aquellas que dentro de la utilización de la app nos invitan a pagar por funciones extra o mejoras. En algunos videojuegos también se incorporan los micropagos como una forma de obtener nuevos objetos o para adquirir vidas extra y seguir jugando.

No confundir apps con aplicaciones web

Al explicar qué es una app y cómo funciona, también surgen las similitudes y diferencias con las aplicaciones web. En este último caso, nos referimos a aplicaciones que funcionan a través de páginas web y también tienen objetivos puntuales, pero requieren la utilización de un navegador web para cumplir su función. Las apps nativas, se instalan directamente en el teléfono y tiene su propia interfaz y opciones de interacción. A través de una app, podemos sacarle un mayor jugo a nuestros teléfonos móviles, ya sea jugando o realizando actividades de gestión, organización o redacción.

Las apps son el corazón de un teléfono inteligente, ya que son las que nos permiten realizar cualquier actividad. Desde activar la linterna dejando el flash de la cámara siempre encendido, hasta realizar una llamada telefónica, enviar un mensaje a través de Internet o subir archivos a la nube.


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