Historia de la interfaz HOLO

Esta semana he escrito parte de sus inicios de Android, desde su imagen hasta la evolución de sus versiones y tal vez han oído hablar de Holo en muchas ocasiones, pero muchos tal vez no sepan tan siquiera qué es o qué significa el añadido “Holo” en muchas apps que encontramos en Google Play. Lo cierto es que Holo es un término que poco a poco se ha ido haciendo hueco dentro de Android, a partir de la versión 3.0.

El nombre de Holo, a modo de anécdota, viene porque es parecido o simula a los hologramas utilizados en películas de ciencia ficción. HOLO. Holographic Interface. En este vídeo de su presentación con Honeycomb se ve claramente como intenta representar eso. Por aquel entonces muy muy alejado y completamente diferente de cualquier otra interfaz móvil que habíamos conocido hasta entonces. Minimalista, futurista, pero a la vez fácil de entender y usar.

Unificación

El chileno Matías Duarte es el genio que lleva trabajando con Google desde hace algún tiempo, y es uno de los actuales responsables, sino el que más, de la UI de Android. Para los que no sepáis quien es, se trata de un diseñador de interfaces gráficas que se ha ganado un puesto entre los mejores, y antes de estar en Google trabajó para Palm en Web OS, ejerciendo el mismo puesto, donde dio un salto en su profesión, mejorando a Web OS gráficamente.

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Y sucedió tal como en el fútbol, le estuvieron siguiendo el paso hasta que lo fichó Google y nada tiene que ver Android actualmente en lo que respecta a su aspecto visual, si lo comparamos con sus versiones iniciales, y hasta 2.3 (Gingerbread), ya que fue en la “primera” versión para tablets donde se vio un cambio sustancial, con 3.0 (Honeycomb) y que, curiosamente, era el primer trabajo de Duarte dentro de Google.

Desde entonces empezó a desarrollar lo que actualmente conocemos como Holo, una interfaz más que pensada, trabajada y pulida hasta hacerla totalmente diferente a lo que hasta ahora estábamos acostumbrados.

En ese momento, Google dijo que su intención era unificar el sistema tanto para tablets como para smartphones, cosa que a priori parecía una locura viendo el funcionamiento de Android 3.0 junto a 2.3. Era imposible adaptar un sistema pensado inicialmente para tablets (pantallas de 9-10″), a un teléfono (3-3,5″ en aquel entonces). Algo descabellado para ese tiempo.

No se trataba de adaptar Honeycomb a los móviles, se trataba de adaptar su uso, su esencia, su elegancia; en definitiva, se estaba empezando a gestar Holo. Pero, ¿qué es Holo exactamente? ¿Por qué Google hace tanto hincapié en esto? Pues por varias razones, pero una de ellas destaca (un poco) sobre las demás: unificación.

Tipografía & Transiciones

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Y es que Holo se trata de eso, no solo de un tema, sino de un conjunto. Un todo. La idea principal era hacer que el usuario se sintiera cómodo, que el uso de Android se convirtiera en algo natural, intuitivo, manejable y fácil de aprender. Todo está pensado, y cuando digo todo, es todo: patrones de diseño, pautas sobre los botones, cómo interactuar con el usuario, medidas de cada zona, colores, tipografía… hasta el más mínimo detalles ha sido analizado.

Anteriormente en el extinto “Android Market”, las aplicaciones no seguían ningún patrón de diseño más que el que cada desarrollador quería, lo que provocaba un caos considerable al usuario ya que cada app funcionaba de forma distinta. Holo viene a solucionar esto, haciendo que todas las apps sigan un mismo esquema de forma que el usuario pueda interactuar con 2 o con 10 aplicaciones distintas de la misma forma.

Otro aspecto es el de los gestos que han ido añadiendo poco a poco, como el de deslizar una notificación, un correo o simplemente para pasar de una parte de la aplicación a otra; es un gesto natural que ayuda a que el uso sea más cómodo.  Las llamadas “tarjetas” se están convirtiendo en un claro ejemplo de simplicidad y funcionalidad, que empezó a coger fuerza con Google Now.

Han conseguido una gran limpieza a nivel visual y a la vez una forma muy cómoda de transmitir información (o de usar las diferentes aplicaciones). La colocación de botones ahora sigue un esquema coherente, y actúan todos de la misma forma, variando solo el contenido de los mismos dependiendo de la aplicación. 

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Al principio hubo cierto revuelo con esto, ya que se hicieron bastantes cambios en relativamente poco tiempo, lo que desconcertó un poco a los usuarios, pero ahora parece ser que todo se ha puesto en su sitio. Tampoco estuvo libre de polémica, ya que hay usuarios que critican este paso por parte de Google de intentar que todas las aplicaciones tengan un aspecto lo más parecido posible, ya que argumentan que limita al desarrollador, acerca más a Google a su rival más directo (que tiene fama de ser muy estricto con esto) y por tanto pierde la esencia de “libertad” que va ligada a Android. Sinceramente, a mi me parece uno de los mejores pasos que ha dado Android en los últimos años.

Creo que ha sido aquí cuando Android a empezado a alcanzar su madurez, dejando de lado un poco ese aspecto más “desenfadado”, más “rebelde” de sus inicios. El hecho de que las diferentes versiones sean nombres de dulces, nos deja ver un poco ese punto divertido que desde siempre a tenido, pero ha llegado la hora de crecer.

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Holo no ha sido un nuevo cambio de colores con algunas novedades, ha sido una renovación completa del sistema, una declaración de intenciones de que han llegado a la parte alta de la tabla, y están dispuestos a quedarse, y eso no se consigue con pequeños cambios y mejoras, requiere de un estudio profundo, de conocer el sistema, conocer cómo se usa y cómo lo usan los usuarios, e intentar adaptarlo lo mejor posible. Para mi, lo están consiguiendo. Y para muestra de ello, el link a las directrices de los “Principios de diseño” que propone Google en su web de desarrolladores, que bajita la mano le dice al desarrollador: Considera estos principios y úsalos aplicando tu propia creatividad. 

Y el año pasado en el Google I/O 2012, lo dejaron claro:

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