Android: Una repasada al 2012 y muchas novedades para 2013

Ya pasado poco mas de la tercia parte de Enero de 2013, en Googlelizados nos parece una buena oportunidad para recordar los grandes momentos de Android y Google en el 2012 y, como no, especular sobre lo que nos espera en el 2013.

2012, que año tan increíble. Google nos regaló dos versiones de Android: 4.1 y 4.2, vimos una transformación y una redefinición de Google con el “Knowledge Graph”, Google Now y mucho más, la familia Nexus creció y maduró en 3 diferentes dispositivos  y vimos como Google adoptaba el modelo de Amazon de vender los dispositivos al coste. También recordamos la proeza que suponía adquirir un Nexus 4, el misterioso Nexus Q y la transformación de Android Market en Google Play, quién ahora vende no solo aplicaciones, sino que es una tienda de contenidos con aplicaciones, juegos, música, películas, shows de tv, libros, revistas y hasta dispositivos. Como olvidarnos de las Google Glass y su fantástica presentacion en el Google I/O, los rediseños de YouTube, Project Majel, que se convertiría en Google Now y el cambio de Google Docs a Drive.

También podemos recordar la batalla de las patentes, donde Apple, Google, Samsung, Motorola, HTC, Oracle y muchos más se encontraron dentro de litigios por patentes y diversos asuntos. Pero esta parte del 2012 mejor olvidarla, ¿verdad?

Lamentablemente, 2012 fue un año en el que tuvimos muchas expectativas frustradas, tales como que Google iba a vender varios teléfonos Nexus de diversos fabricantes, que Motorola jugaría un papel crucial en el mundo de Android, que Android llegaría a las PCs fusionándose con Chrome OS, que las Google TVs se venderían como churros y que Android@HOME sería introducido al mercado. Ninguna de estas predicciones se han cumplido al 100%, y podemos ver que algunas, tales como la de los Nexus eran tan solo medias verdades: tenemos varios terminales Nexus, solo que no son teléfonos.

Suficiente 2012 por hoy, ¿no les parece? Pasemos a nuestras expectativas para 2013

2013: Fusionando y Creciendo

Google Messenger: Fusionando Google Talk + Mensajería +Messenger + Voice

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Actualmente Google tiene 4 aplicaciones para mandar mensajes de texto: Mensajería, Talk, Voice y Messenger. Además, tiene sus Hangouts. Esto confunde, y es una pérdida de tiempo y recursos. Hemos oído sobre Google Messenger desde el Product Manager de Google Plus: Nikhyl Singhal y de nuevo desde Bradley Horowits, el Vice Presidente de productos en Google+. Esto sucederá, y estará bajo el comando de los chicos de Google+. ¿Podrá destronar a Whatsapp y a Facebook Messenger? El tiempo lo dirá…

Una de las adquisiciones más interesantes en 2012 fue Meebo, una compañía que ofrece mensajería instantánea en diversas plataformas. Une AOL, MSN, ICQ, GTalk, Yahoo IM y Facebook Chat en una sola interfaz. Coincidentemente, esta adquisición fue dirigida hacia Google+, así que los chicos de Meebo utilizarán su experiencia en el rubro y aportarán cosas nuevas a la mezcla.nexusae0_meebo-iphone_thumb

También es de esperar que este “Google Messenger” incluya soporte para SMS tal como lo hace la aplicación de Facebook, o como lo hace Apple con su aplicación de Mensajería, que incluye SMS y la posibilidad de enviar iMessage. Esto puede llevar a la eliminación de la aplicación de Mensajería, y la total unificación del servicio. Acompañado a esto, podemos esperar la unificación de los servicios en la web, no solo en la aplicación y con esto los clientes para iOS, Chrome y una versión web del servicio.

Google Games: Unificando Chrome Games, Android y Google+ Games

Google hoy en día ofrece juegos para Chrome en la Chrome Web Store, juegos para Android en Play Store y juegos sociales en Google+ Games. Siguiendo con la fiebre de unificar servicios y simplificarlos, Google puede dar un gran paso adelante y eliminar Google+Games para dar paso a Google Games. Esto incluiría juegos online y offline para Chrome, juegos para Android, y los tan queridos juegos sociales.

En la Game Developer Conference de 2012, Punit Soni, un manager de Google+ anunció lo siguiente (Traducido):

“Para el siguiente año, no estaremos aquí hablando sobre Google+ Games, juegos de Chrome Web Store, juegos para cliente nativo y juegos para Android – Estaremos hablando de Google Games”

Si tomamos “para el siguiente año” como una fecha segura, el Game Developer Conference es en el  final de Marzo, por lo que esto debería estar cerca.

Quickoffice + Google Drive

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Por si no lo recuerdan, en Junio Google compró Quickoffice, la famosa compañía de productividad móvil. La parte importante aquí es algo mencionado en el anuncio de compra (traducido):

Quickoffice ha establecido un record de habilitar interoperabilidad con formatos de archivos populares, y nosotros estaremos trabajando en traer su poderosa tecnología en nuestra suite de productos de Apps.

Quickoffice tiene una fuerte base de usuarios, y miramos entusiastas en ofrecerles soporte mientras trabajamos en una constante, intuitiva e integrada experiencia-

¿Que podemos extraer de aquí? Google tomará buenas ideas de Quickoffice y las usará en Drive. 

La aplicación de Quickoffice es muchísimo mas avanzada que la de Google Drive, puede crear, ver, editar presentaciones y mucho mas. El editor de texto es infinitamente superior, y tiene muchas mas opciones. Está lleno de prestaciones, mientras que Google Drive es tan solo un editor de texto simple que no funciona offline.

Todo indica a que 2013 será el año en que la suite de productividad de Google mejorará exponencialmente.

Más tarjetas en Google Now y mejor integración

Google Now

Hace un par de meses, The Verge publicó un artículo sobre el futuro de Google Now, con citas de algunos empleados de Google claves. La mas sorprendente fue (traducida):

Cuando se trata de decidir cual información debemos darte, Barra nos dice que Google tiene pocas de las cientas de tarjetas de sus diversos equipos de ingeniería. Antes que inundar a sus usuarios con todas estas nuevas tarjetas, Google esta tomando un  ritmo lento al añadir tales características.

 

Entonces podemos esperar muchas mas tarjetas en el camino. Podemos llegar a ver muchas posibilidades, especialmente de integración de servicios de Google. Las posibilidades son infinitas.

Un Chrome mejor

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Chrome para Android no es de lo mejor. La interfaz es genial, pero los navegadores competencia son de compañías mucho mas chicas, que vencen a Chrome con los ojos vendados. Además, es increíblemente inconsistente, ya que funciona bien en algunos dispositivos, y mal en otros. Chrome para Android sólo ha visto 6 actualizaciones desde su introducción, mientras que su contraparte de escritorio ha visto 6 sólo en diciembre.

Es cuestión de fijarse en el número de versión: Chrome para Android está en la versión 18, mientras que en el escritorio va por la 25. De acuerdo con la pagina oficial de Chrome en Google+, esto cambiaría pronto:

Q. Chrome para Android está aún en la versión 18, mientras que Chrome regular está por la v23. Cuando se alcanzarán?

A. ¡Pronto! Esperamos una actualización antes del fin de 2012, y estamos trabajando activamente para alinear los lanzamientos en todas las plataformas, incluyendo Android en el inicio de 2013.

Esto definitivamente cambia las cosas. Al haber mas actualizaciones, Chrome mejorará. Tal vez hará como Firefox, y podremos llegar a ver una versión en armv6. Pronto lo sabremos. Lo que sí sabemos es que Chrome para Android será tomado más en serio.

Play Store y Nexus en Latinoamerica

Tal como se ha indicado miles de veces, Latinoamerica (y Asia en menor medida) son las grandes olvidadas de Google. Aún no hemos recibido ni Play Music, ni Play Books ni nada de eso. Es más, ni siquiera se comercializan los Nexus en nuestros países.

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Todo parece indicar a que Google cambiará esta política pronto. En mis épocas de Celupedia, cuando le pregunté a ASUS si pensaban traer los Nexus 7 a la región, un representante me respondió:

“…es muy posible que lleguen al mercado latinoamericano antes de fin de año.”

Al entrar en cualquier sección de Google Play que no esté habilitada para Latinoamérica, desde hace un par de meses aparece el cartel (reemplazar XXXXXX por libros, música, etc.):

XXXXXX en Google Play aún no están disponibles en tu país.
Estamos trabajando para ampliar la disponibilidad del contenido que más te interesa en otros países lo antes posible.
Inténtalo de nuevo en unos días.

Si el cartel no miente, Google tiene planeado llegar al resto del mundo con su contenido. Debido a la legislación y al poder adquisitivo de la región, es entendible que Google no haya llegado aún. Pero el tiempo está corriendo, y Apple ya ha llegado a la región. Si Google no apresura, y trae su portafolio de servicios a Latinoamerica perderá potenciales clientes.

Conclusión

Además de esto, podemos esperar millones de dispositivos nuevos, 1 o 2 versiones de Android, nuevos Nexus y millones de aplicaciones. Seguramente será mucho mayor de lo que pensamos.

Sin lugar a dudas 2013 será una año muy importante. Clave diría yo. Será un año de integración y de expansión. El Año de Android y Google+.

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