El origen de Andy, el robot de Android

Lo tenemos en nuestro teléfono, en los logos de los blogs que habitualmente leemos, en pines, muñecos USB`s, peluches, pósters y hasta en los catálogos de muchas tiendas. Pero, ¿Quién es Andy?

Andy es el Pictograma figurativo* del sistema operativo Android, al que estamos habituados a ver en innumerables terminales de distintas marcas. Salió por primera vez a la luz en el 2005, cuando la gran G compró una pequeña empresa llamada Android Inc. Desde entonces, éste se ha convertido en la imagen referencia de Google, en cuanto a smartphones y tablets se refiere.

*Seguramente se preguntaron ¿que rayos es un pictograma figurativo? bueno como Diseñador Gráfico que soy les explico brevemente el concepto:

Un pictograma son aquellos que buscan una representación reconocible de la realidad. Son formas fácilmente asociables a objetos, animales, frutas, etc. Normalmente, si hablamos de una marca comercial, se busca siempre encontrar la máxima síntesis sin perder el significado, ya que está demostrado que en diseño “menos es más”, por lo que en estas representaciones realistas, se suele jugar mucho con las siluetas y contornos de los objetos, eliminando todo detalle innecesario que no defina la esencia del objeto.

Ya teniendo claro que es un pictograma,podrán entender lo que viene a continuación.

Lluvia de ideas

Muchas son las hipótesis que se manejaban sobre la idea original que desembocó en el actual Andy. Porque, todo diseño requiere de un proceso de “boceto, descarte y mejora” que lleva al diseñador a hacer innumerables diseños (valga la redundancia) para ver cuál es lo que el cliente quiere expresar. En este caso, Google deseaba la imagen adecuada y así su nuevo sistema operativo móvil fuera un icono social y tecnológico. Algo así como Tux, el pingüino de Linux.

Existen teorías que lo relacionan con R2D2 o con el la novela de Philip K. Dick: “¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?” (que posteriormente se adaptaría al cine como Blade Runner); la verdad es que: la primera afirmación es totalemente falsa; y la segunda hipótesis sólo es cierta en cuanto al nombre del SO y el dispositivo 100% Google se refiere. Es decir, que sí se basaron en dicha novela para llamar al sistema operativo Android y a los terminales 100% Android “Nexus. Pero entonces, ¿De dónde sale el robot verde?

Origen y proceso de desarrollo

Entre las tantas teorías hay una más creíble y es la que sitúa a un robotito muy parecido a Andy en un videojuego de los noventa. Exactamente, el Gauntlet: The Third Encounter para la Atari Lynx. En dicho juego, podemos encontrar algunos personajes como un pirata, un empollón (Nerd), un vaquero, una valquiria, un samurai, un mago o un roquero. Pero entre ellos, se haya uno que nos deja una clara pista sobre si Andy es una copia o un diseño 100% original. La verdad es que las similitudes entre ambos son asombrosas. Desde las antenas, pasando por su forma regordita, hasta llegar a las extremidades. Si no fuera por esa cinta azul en el torso… Además, los dos se llaman igual,Android. Y he de recordar que estamos hablando de un juego de principios de los noventa.

En el siguiente vídeo podemos apreciar al susodicho. En el minuto 0:24 sale el personaje “Android”.

En aquel entonces, la diseñadora encargada del proyecto era Irina Blok. En unas declaraciones que hizo no hace mucho, explico del porqué dibujó un robot verde con una forma tan curiosa.

This pictogram is designed to be international symbol for Android, and it is open source, just like the platform itself. There are no cultural references to any other characters or cultural icons… The process was very simple – we talked to the founder of android and did a research on the whole android/robot theme. It was clear that the pictogram needed to relate to the name, and the first step was to create a huge mood board with all kinds of droids, robots that were inspired by the android operating system. Next step was to explore a variety of visual languages and directions – ranging from pixel based, realistic to cartoony. There were 2 designers working on this – but at the end my sketch was selected…it is ironic that the most basic symbol was chosen. In fact this was my first sketch that I created in 5 minutes, and after that we spent weeks ideating and sketching more. I think the simplicity of this mark really made a statement, this became an international symbol of android (just like airport signs: men, woman, android)…

En español:

Este pictograma fue diseñado para ser el símbolo internacional de Android, y es de código abierto, al igual la propia plataforma. No hay referencias culturales a otros personajes o iconos culturales […]. El proceso fue muy simple. Hablamos con el fundador de Android y él hizo una investigación sobre el tema androide/robot. Estaba claro que el pictograma necesitaba estar relacionado con el nombre del SO. El primer paso fue crear un gigantesco moodboard con todo tipo de androides y robots que estuvieran inspirados en el SO. El siguiente paso fue explorar una gran variedad de lenguajes visuales y direcciones artísticas (desde dibujos basados en píxeles hasta realistas o dibujos animados). Estuvimos dos diseñadores trabajando en ello. Pero al final mi boceto fue el elegido… es irónico que el símbolo más básico, fuera el seleccionado. De hecho, ése fue el primer boceto, que dibujé en cinco minutos, y que después pasamos semanas ideando y dibujando más. Creo que la simplicidad de esta marca hace una declaración clara. Ésta se convirtió en el símbolo internacional de Android (como en las señales de los aeropuertos: caballeros, señoras, Android).

Blok, también aportó la serie de primeros bocetos de los que habla en las anteriores declaraciones. En estas representaciones vemos como la idea siempre estaba ligada al mundo robot. Debía ser un robot que representara la palabra Android. Y lo consiguieron. Aunque por el camino se quedaran algunos diseños bastante curiosos pero no cumplieron su objetivo.

El pictograma resonó fuertemente en consumidores y desarrolladores. Blok dice que Google tiene en cuenta “[…] cualquier cosa que no se asemeje a la comercialización tradicional [algo así como] cursi e indigna de atención […]“, una representación típica no hubiera sido suficiente, por lo que a Blok y a su equipo se les ocurrió un método de presentación maliciosa para garantizar que el pictograma hiciera su aparición en la dirección correcta.

Su primer movimiento fue en ir dejando una hoja de papel con el pictograma en ciertas mesas por las oficinas de Google, donde se sabía que iba a llamar la atención y ver si dejaba boqueabiertos a los trabajadores de Mountain View. Efectivamente, lo consiguió. Tanto es así que Blok dice que fue un viral. Sabía que había conseguido algo grande cuando vio una enorme estatua de Android, mientras conducía al trabajo, y pensó: “[…] Esto es genial, ¿Cómo puede algo que creé tener vida por si mismo?”.

El siguiente paso en la evolución de Andy fue el lanzamiento del diseño fuente dentro de la compañía. Así, los ingenieros podrían modificar y adaptar el diseño para crear versiones alternativas (como las de abajo). Estas versiones producidas por los ingenieros son torpes y mal hechas (Obviamente dejan claro que el diseño gráfico no es lo suyo). 

Blok señala que el color verde usado en el robot de Android tiene el valor de impresión en color estándar PMS 376C,mejor conocido como pantone, con código hexadecimal #A4C639. Y también recalca que “[…] fue seleccionado porque recordaba al color de la nostalgia, que destaca sobre el fondo oscuro“.

Sin duda es una buena historia que nos recuerda porqué nuestro androide es como lo querían Irina y Googlesimbolizando el Open Source y queriendo que el usuario cree una conexión con la marca. Ésto último, lo han conseguido sin duda alguna.

Sobre el nombre del robot es tan simple como la tabla del 1. Su origen es por el co-fundador de Android:  Andy Rubin.

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